Interview on participation at SCOPE Basel 2015 ( by Lee Sharrock)

June 2015

You are exhibiting new paintings at SCOPE during Art Basel from 16-21 June.  What is the significance to you of exhibiting at SCOPE? 

I always consider art fairs as an opportunity to connect with people to whom my work is able to move in some sense. SCOPE is one of the leading meeting points on the international art calendar. So I think it is surely a great place to connect my work with a lot of people who will be willing to be moved as well as looking for artistic emotions.

Your paintings are large scale, and painstakingly created. How long does each one take, and what is your process?

Well, they are all obviously the result of an intense working process. I use a mix-media technique in which I integrate acrylic paint and different kinds of pencils. Time-wise, of course it depends on the size and complexity of the work but I would say that it takes around two or three weeks for the smallest pieces, to three or four months for the larger ones. In either cases always with long working days of at least ten hours.

SCOPE has a reputation for predicting new global trends in visual arts. Would you say your hyperreal paintings and sculptures are part of a contemporary realist movement? 

I simply don´t think about it. I am not in favour of art labels. Although I understand that sometimes they help to explain what an artist is more or less trying to do. But at the same time I think that in a world so complex as the current world of art is, where everyone is trying to create its own language, taking in from so many sources, concepts and techniques, an attempt to reduce all this to a label, simplifies dangerously the understanding of what a specific artist is able to do. I don´t want to be labelled by a genre or style so I don´t consider myself as a part of any artistic movement. In any case, as I have told you, I understand that people needs to put a label to describe what I do.

Art critic Orlando Franco has compared you to the Flemish Masters. Were they aninfluence on your work? 

For me that is a great compliment. Of course, because of the reference to those amazing artists who developed such a perfect technique, artistic language and commitment to their work. But even more for what Flemish Masters represented as a whole way of looking at the world, their scientific gaze and the understanding of the Human Being as part of a global existence. For me, they represent the discovery of a non-anthropocentric universe and in consequence came a way of showing in their works the same interest and respect for a man, a dog, a tiny flower or an architectural element. I would like to believe that my work has at least a small part of this substance.

You were born in Spain and have a studio there. How would you describe the Spanish contemporary art scene, are there any notable trends or styles amongst your contemporaries? 

To be sincere, I am not very well informed about the current Spanish art scene beyond my personal relations with some Spanish colleagues. Even though I live and work in Spain I have built my career abroad. In fact I do not collaborate with a Spanish gallery and I am not involved in the Spanish artistic scene except for some few specific projects where I have been invited to participate. We could say that my presence in Spain is quite circumstantial.

You create hyperreal images of everyday things, such as bottle tops and pencil shavings. How do you choose the objects that you recreate on canvas and why?

This question probably connects with the one about the Flemish Masters. I think it has to do with that non-anthropocentric way of looking at the world. Of course, it is something of a contradiction because, how can a human being not to be anthropocentric? In my case, I believe my choice tries to escape from an explicit way of talking about the Human Being. In some sense, humble objects are a perfect way of approaching the Human Being through the simplicity of the objects around our daily life, with no costumes, no poses… just the objects we use. The simple objects someone invented because someone needed them for some reason, the objects worn by their use, perhaps broken but even so fundamental to understand who we are and how we live. From my point of view they deserve to be portrayed and rediscovered in all their complexity and special beauty.

At the age of 16 you had your first solo exhibition and are self-taught. Have you always been interested in hyperrealism and optical illusions?

Not exactly. I have always been interested in what the visible world is able to offer us as a reference to create a work of art. But in my beginnings I was very interested in the human figure. It was later when I was seduced by the beauty and intensity of objects and even later on when I decided to take that interest to a next level and started to work on this oversized approach to the world of objects.

What projects do you have coming up after Basel? 

At the end of this year I will take part in a big exhibition in Taiwan. It is currently been defined so I cannot give you all the details for now, but it will be around the world of Alice in Wonderland. My work will be shown in the context of Alice’s universe and the relation between her, the objects and the scale from the eyes of a child featured in Lewis Carroll´s book.


 Junio 2015

Vas a exponer nuevas pinturas en SCOPE durante Art Basel, del 16 al 21 de junio. Cuál es la importancia que tiene para ti el hecho de exponer en SCOPE?

Siempre veo las ferias de arte como una oportunidad para conectar con gente a la que mi trabajo pueda emocionar en algún sentido. SCOPE es una de las principales citas anuales en el calendario internacional del arte. Así que, con seguridad, será un lugar estupendo para que mi trabajo conecte con un montón de gente predispuesta a ser sorprendida y hambrienta de emociones artísticas.

En general tus pinturas son obras de gran formato y minuciosamente elaboradas. ¿Cuánto tiempo te lleva cada obra y cuál es tu proceso de trabajo?

Bueno, son obviamente el resultado de un intenso proceso. Utilizo una técnica mixta en la que integro acrílico y diferentes tipos de lápiz. En cuanto al tiempo, por supuesto depende del tamaño y complejidad de la obra pero podría decir que entre dos y tres semanas para las piezas de menor formato, y tres o cuatro meses para las de mayor formato. En ambos casos con largas sesiones diarias de trabajo de al menos 10 horas.

SCOPE tiene la reputación de predecir nuevas tendencial globales en el campo de las artes visuales. ¿Dirías que tus pinturas y esculturas hiperrealistas forman parte de un cierto movimiento de realismo contemporáneo?

Simplemente no me lo planteo. No me gustan las etiquetas. Entiendo que algunas veces ayudan a explicar más o menos lo que un artista intenta hacer. Pero al mismo tiempo creo que en un mundo tan complejo como lo es el mundo del arte actual, donde cada uno intenta crear su lenguaje bebiendo de tantas fuentes, conceptos y técnicas, el intento de reducir todo esto a una etiqueta simplifica peligrosamente la comprensión de lo que un artista específico es capaz de hacer. No quiero ser etiquetado dentro de un género o un estilo, así que no me considero parte de ningún movimiento artístico. En cualquier caso, como te he dicho, entiendo que la gente necesite poner etiquetas para describir lo que hago.

El crítico de arte Orlando Franco te comparó con los Maestros de Flandes. ¿Han sido una influencia en tu trabajo?

Para mi es un gran elogio. Por supuesto, por la referencia a esos artistas maravillosos que desarrollaron una técnica perfecta, así como un lenguaje artístico y un compromiso con su trabajo increíbles. Pero incluso mas por lo que los Maestros de la pintura flamenca representan en cuanto a su visión general del mundo, su mirada científica y el entendimiento del Ser Humano como parte de una existencia global. Para mi, ellos representan el descubrimiento de un universo no antropocéntrico y, en consecuencia, muestran en sus trabajos el mismo interés y respeto por un hombre que por un perro, una minúscula flor o un elemento arquitectónico. Me gustaría creer que mis trabajos tienen al menos una pequeña parte de esa esencia.

Tu naciste en España y tienes tu estudio allí. ¿ Cómo describirías la escena contemporánea del arte español? ¿ Hay tendencias o estilos destacables entre tus contemporáneos?

Para ser sincero, no estoy muy bien informado acerca de la escena española del arte actual, mas allá de mi relación personal con algunos colegas españoles. Aunque vivo y trabajo en España he hecho mi carrera profesional fuera. En realidad no colaboro con ninguna galería española ni estoy involucrado en la escena artística española a excepción de unos pocos proyectos específicos en los que he sido invitado a participar. Se podría decir que mi presencia en España en bastante circunstancial.

Creas imágenes hiperrealistas de objetos cotidianos, como chapas de botella y virutas de lápiz. ¿Cómo y por qué eliges estos objetos para tus trabajos?

Esta pregunta probablemente conecta con la de los Maestros de Flandes. Creo que tiene que ver con esa mirada no antropocéntrica del mundo. Por supuesto es una especie de contradicción porque, ¿cómo puede un ser humano no ser antropocéntrico? En mi caso, creo que la elección pasa por evitar hablar del Ser Humano de una forma explícita. En cierto sentido los objetos humildes son una forma perfecta de acercarse al Ser Humano a través de la simplicidad de nuestra vida diaria, sin disfraces, sin poses… sólo los objetos que usamos. Los objetos sencillos que alguien inventó porque alguien los necesitó por alguna razón, los objetos desgastados por el uso, quizás rotos pero incluso así, fundamentales para entender quiénes somos y cómo vivimos. Desde mi punto de vista, se merecen ser retratados y redescubiertos en toda su complejidad y su especial belleza.

A la edad de 16 años tuviste tu primera exposición individual y eres autodidacta. ¿Siempre has estado interesado en el hiperrealismo y las ilusiones ópticas?

No exactamente. Siempre he estado interesado en lo que el mundo visible es capaz de ofrecernos como referencia para crear una obra de arte. Pero en mis comienzos estuve muy interesado en la figura humana. Fue mas tarde cuando me sedujo la belleza e intensidad de los objetos e incluso más tarde cuando decidí llevar ese interés a otro nivel y comenzar a trabajar en esta aproximación sobredimensionada al mundo de los objetos.

¿Qué proyectos tienes en tu agenda después de Basel?

A finales de este año participaré en una gran exposición en Taiwan. Todavía está en proceso de definición así que por ahora no tengo todos los detalles. Pero girará en torno al mundo de Alicia en el País de las Maravillas. Mi trabajo podrá verse en el contexto del universo de Alicia y la relación entre ella, los objetos y la escala vista desde los ojos de un niño descrita en el libro de Lewis Carroll.